Op 30 maart 2022 organiseerde nlgroeit een speciale middag voor haar ambassadeurs, partners en vooral mentoren. Tijdens dit VIP-event waar ook Hare Majesteit Koningin Máxima aanwezig was, werd gevierd wat nlgroeit sinds haar oprichting in 2016 heeft bereikt. Ook werd vooruit gekeken naar hoe nlgroeit in de toekomst het ondernemerschap in Nederland nóg beter kan ondersteunen.

Op de prachtige locatie van partner Centraal Beheer, in de bossen in Zeist, opende nlgroeit-oprichter Kees de Jong en Monique Ansink, nlgroeit bestuurslid, de middag met een dankwoord en een buiging voor alle mentoren die zich de afgelopen jaren hebben ingezet voor nlgroeit, en daarmee voor het MKB in Nederland. ‘We hebben met zijn allen iets heel bijzonders neergezet. We zijn hier bij elkaar om te vieren hoe veel impact we de afgelopen jaren hebben weten te realiseren. Het blijkt telkens opnieuw: het MKB is de belangrijkste economische motor van Nederland. Als je verandering teweeg wilt brengen, gaat dat via de ondernemers. We zitten hier met de mensen die het moeten gaan doen in Nederland.’

Koninklijk bezoek

Als lid van het Comité van Ondernemerschap was Hare Majesteit Koningin Máxima ook aanwezig bij de bijeenkomst. In een dankwoord richtte zij het woord tot de aanwezige ondernemers: ‘Ik stond aan de wieg van nlgroeit. De groei van de ondernemer is nooit een rechte lijn omhoog. Er zijn zoveel zaken waar je als ondernemer rekening mee moet houden, dit vraagt een ongelooflijke wendbaarheid van ondernemers. Er is de komende jaren steeds meer wendbaarheid en flexibiliteit voor nodig om te kunnen groeien. U bent onze belofte, en het verdienmodel van Nederland. Aan ons de taak om u zo goed mogelijk te helpen in de weg daarnaar toe. En dat kan nog beter. Een van de beste diensten om ondernemers in Nederland op dit moment te helpen is nlgroeit. Daar ben ik heel blij mee. Ik richt een groot woord van dank aan alle mentoren en partners die een heleboel betekenen. Ik hoop dat we de komende vijf tot zeven jaar nog meer kunnen groeien met nlgroeit.’

Leren van elkaar

Al zes jaar brengt nlgroeit ondernemers bij elkaar, om van elkaar te leren, en samen meer groei te realiseren. Deze succesformule kwam naar voren in een aantal inspirerende succesverhalen van mentoren en mentees. Zo vertelde Kemal Tas (oprichter van Ledstores) over zijn ontwikkeling van mentee naar mentor. In 2017 maakte hij kennis met nlgroeit, na een bezoek aan het event van Business Boost live: ‘Geïnspireerd door de groeiverhalen die ik daar hoorde van bedrijven als Rituals, Picnic en Coolblue, meldde ik me aan. Ik was al een tijd bezig met mijn bedrijf, maar het voelde alsof ik het wiel steeds opnieuw moest uitvinden. Toen kwam ik bij nlgroeit. Ik voelde me als een kind in een snoepwinkel. Zo veel ervaren ondernemers, zo veel expertise.’ Uiteindelijk werd hij gekoppeld aan Sam Rohn (Red je Pakketje), die hem hielp stappen te zetten. En niet alleen voor Kemal was dit een leerzame ervaring. Sam: ‘Het geeft mij zoveel energie, en ik leer er ontzettend veel van. nlgroeit is de enige club die ik noem op verjaardagen. Ik ben er ontzettend dankbaar voor.’

Vooruitkijken: de toekomst van nlgroeit

Maar tijdens het event werd er niet alleen gereflecteerd op de impact die nlgroeit de afgelopen jaren heeft weten te realiseren. Ook werd er aan de aanwezigen gevraagd om samen met de organisatie vooruit te kijken. Nlgroeit staat namelijk, net als vele ondernemers, aan de vooravond van een groeiversnelling. Nlgroeit heeft de afgelopen jaren bewezen waarde toe te voegen voor ondernemers in Nederland, en nu is de vraag hoe dat verder opgeschaald kan worden. Een stap daarin is dat nlgroeit vanaf heden doorgaat als Stichting nlgroeit, en op dit moment met het Ministerie van EZK om tafel zit om te kijken naar een bestendige voortzetting van het initiatief. Een uitgelezen moment om te kijken hoe nlgroeit in de toekomst nog meer ondernemers kan inspireren, activeren en faciliteren in hun groei.

Verbeteren van de dienstverlening

Bij die toekomstplannen staat uiteraard de ondernemer centraal. Tijdens het diner werd daarom aan de aanwezige mentoren, partners en groei-ambassadeurs gevraagd zich in rondetafelgesprekken te buigen over de vraag hoe het MKB in Nederland nog beter ondersteund kan worden, en wat nlgroeit kan doen om het mentortraject effectiever en succesvoller te maken. De input die hier werd opgehaald vormt de basis voor de plannen die nlgroeit in de toekomst gaat maken.

Mentoring werkt

In de dienstverlening van nlgroeit blijft het mentorschap uiteraard centraal staan, net als het feit dat dit zonder commerciële bijbedoelingen aangeboden wordt. Juist de compleet onafhankelijke uitwisseling van ervaringen en kennis is wat het mentorschap zo waardevol maakt. Dit benadrukten ook prof. dr. Justin Janssen en prof. dr. Daan Stam van de Erasmus Universiteit, in het afsluitende plenaire gedeelte na het diner met de rondetafelgesprekken. Hun onderzoek toont aan dat mentoring zorgt voor meer motivatie, groter zelfvertrouwen bij ondernemers, effectievere besluitvorming en daardoor meer groei. Mentoren zorgen voor nieuwe verbindingen tussen bedrijven, waardoor kennisoverdracht plaats kan vinden en nieuwe structuren en netwerken worden aangelegd.

Op de toekomst!

De gasten genoten van de muzikale omlijsting van het trio Roept U Maar. De bijeenkomst werd afgesloten met een paneldiscussie met ondernemers Elske Doets, Jacques van den Broek en Soufiani Touzani, gevolgd door een feestelijke afsluiting met een prijsuitreiking waar een aantal van de gewaardeerde mentoren in het zonnetje werden gezet. Het was inspirerend en motiverend om – zeker na een lange periode waarin corona regelmatig roet in het eten gooide – elkaar weer in het echt te kunnen zien en spreken. Met mooie plannen voor de toekomst, en trots over wat we tot nu toe met elkaar bereikt hebben, gaan we de komende jaren tegemoet. Tot slot schreef mentor Ralph van Hessen een wrap up van het event.

Nieuwsbrief nlgroeit

Wat leuk dat je op de hoogte wilt worden gehouden door je te abonneren op onze nieuwsbrief met tips, nieuws, events en aanbiedingen gericht op groei-ondernemers!